闫跃龙

闫跃龙

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便利蜂或加快布设智能货柜,野蛮生长的无人货架变局在即?

据可靠消息,便利蜂春节后在北京市场大量布设智能货柜,以替代传统的简易无人货架,预计替换的点位数高达近万个,并且很快将在重点城市进行部署。

经过实地体验,这种智能货柜其比冷柜略大,一个货柜大约放置三十个零食、饮料等日用SKU。购物流程是微信扫码开门,选购商品后关门,小程序自动结算,交易流程比传统无人货架还要简便。

伴随无人货架智能化的升级,无人货架市场也到了变局的拐点。

为什么要升级到智能货柜?

从去年开始,伴随“共享经济”和“新零售”的风口,无人货架炙手可热,这里面几乎都是简易的无人货架。由于其成本低,部署快,一度让大量企业拥入该领域。据公开资料显示,去年无人货架领域已披露的融资项目已超25个,累计金额超30亿元。

那么,为什么便利蜂要将无人货架替换为智能货柜呢?据便利蜂的一位人士透露,控制货损是其中的重要原因,相比简易的开放式无人货架,便利蜂的智能货柜需要用户扫码开门、关门自动结算,从小范围试验的结果看,90%以上的货损能够得到有效控制。

从整个市场来看,无人货架领域在去年的疯狂后,也遇到了很大的瓶颈,其中最大的问题就是货损居高不下。因为无人货架更多的是靠用户自觉付款,考验的是人性,导致货损率高,很多公司不堪重负。去年一篇《我们已经吃垮两家无人货架了》的文中流传,七只考拉大幅裁员、撤点,GOGO小超等也出现倒闭就与此密切相关。

不仅如此,智能货柜还将大幅提升运营的精细度,从而提高用户满意度。和自动售货机相比,智能货柜具有通电、在线的特点,可以让运营方实时掌握每个点位的库存信息,补货会更加精准、及时。便利蜂的前期试验显示,更换智能货柜后,用户满意度总体有大幅提升,平均单点日销额也有50%左右的提升。

野蛮生长走到终点,下半场比拼的是精细运营

无人货架的乱局,以及便利蜂对智能货柜的部署,都是一个很清晰的信号:野蛮生长的上半场已经结束,下半场比拼的是精细运营。

在去年,无人货架市场更多的是跑马圈地,大家都将精力放在点位量的扩张上。不过,到了年底才发现,这种扩张隐患重重。从粗放式扩张到精细化运营的转换已经势在必行,在下半场考验的将是运营效率和用户满意度。

可以说,将无人货架升级到智能货柜是精细化运营的前提和基础,不升级已经是死路一条,但是这也大幅提升了行业门槛。技术是其中一个比较大的门槛,据了解,目前一些上市公司和头部无人货架创业公司都在对智能货柜进行研发,谁能率先研发出性价比高的产品,谁就能占得先机。

例如,便利蜂在去年就已经开展研发工作,试验并评估过RFID、重力感应、机器视觉等所有主流方案,最终自主研发的产品成本价已降到5000元左右,扩大规模后硬件成本还有下降空间,已具备大规模部署的条件。

资本是另一个门槛,目前市面上的智能货柜的市场价是一万多元,如果从外部采购,比起之前简易的无人货架将是一笔巨大的资本负担。相反,如果能自主研发,并将成本下降,将能在成本上具有优势。换句话说,谁能更快地研发出体验更好、成本更低的智能货柜产品,谁就能在这场下半场竞争中脱颖而出。

在技术和资本的两大门槛下,现在市场上的几十家无人货架创业公司显然太过于拥挤,一场洗牌已经不可避免。一方面,腾讯、京东、阿里巴巴等巨头已经入场,留给创业公司的时间已经不多;另一方面,天下武功、唯快不破,一场新的跑马圈地开始了,谁能率先推出产品并尽快部署下去,谁就能占得先机。

据中商产业研究院的《2017年中国无人货架市场前景研究报告》,2022年无人零售规模将高达9500亿元。在解决了之前无人货架的痛点后,这个市场依然具有非常庞大的发展空间。

智能货柜的升级之旅也有挑战

便利蜂率先研发出较低成本的智能货柜,并抢先部署,显然在无人货架的智能货柜新时代占得了先机。

不过,它能否笑到最后,也有很多变数。首先,智能货柜的产能是一个问题,由于竞争激烈,现在市场上智能货柜的产能严重不足。由于业界对于将在无人货架升级到智能货柜上已经达成共识,伴随这种升级,智能货柜的供需失衡必然将加剧,这时候智能货柜代工厂的产能是否跟得上将是一个挑战。

针对此问题,便利蜂回复称,已经通过提前布局锁定了几家主流代工厂的产能,目前预计会先行部署5万台设备。不过,这样的规模是否能支撑接下来的扩张力度,需要观察。

其次,智能货柜的部署只是第一步,接下来能否精细化运营才是最终成功的关键。无人货架是新零售的范畴,讲究的是以用户为中心,在运营的过程中不断发现用户新的需求,在选品上进行持续地优化、迭代。这是一个比较专业的事情,需要有选品、运营、营销等方面专业的人才。

总而言之,便利蜂在北京市场大量布设智能货柜是一个清晰的信号,标志着无人货架向智能货柜的升级已经开始。无人货架,在经历去年从高潮到低谷的过山车后,向智能货柜的升级是大势所趋,这种变局一方面标志着粗放式增长让位于精细化的运营,另一方面也意味着无人货架赛道的优胜劣汰拉开了序幕。

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