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无人便利店热起来的概率极高 赚钱的可能性不大

联商网消息:亚马逊搞了个概念性的无人商店Amazon Go,恰逢在中国便利店成了“新风口”,于是探索无人便利店的人多起来,形成了一股新的“淘金热”。

以笔者的孤陋寡闻,也听说了好几种:如高鑫零售研发的缤果盒子,互联网企业wheelys投入的Moby店,居然之家搞的EAT BOX……

据说有的自建了营运系统、对标跨界经营,有的能够自动驾驶、自动送货,有的支付甚至无须手机……

对零售新技术的发展、新生事物的问世,我们应予关注、欣赏、包容,毕竟AlphaGo打败人类的世界冠军,AI技术也被视为最有可能替代移动互联网的技术,人工智能与零售的结合,的确有可能孕育出全新的零售形态,有可能改变甚至颠覆现有的零售生态。

但是,如果只是作为一门生意,至少在现阶段,需要非常谨慎,审慎投资,不宜盲目跟风。市场如战场,讲究的是接地气,领先一步半步可能是“先驱”,但抢跑二步三步就可能成为“先烈”。

笔者感觉,极具科技范儿的无人便利店无疑自带光环和流量,噱头十足、颜值很高,有可能成为“新风口”,吸引大批风投,但它不可能成为零售的主流,最多也只是一种补充,而且,至少在现阶段,要赚钱很难。理由如下:

首先,技术还不够成熟

新技术在市场上的应用应该经过反复试验、可行性论证,目前的无人便利店可能还是一种“临床试验”阶段。

如果技术足够成熟、完美,亚马逊的Amazon Go为什么不大规模铺开?人们看好它,可能更多的是对未来的预期。

在围棋领域,AlphaGo的确一再打败了人类冠军,但这并不代表AI技术可以全面战胜、替代人类,在零售场景中,一些人类习以为常的简单细节,在机器那里可能异常复杂。

比如,有的无人便利店有进店人数的限制,人一多就分不清谁已结账、谁未付款;有的有购物数量的限制,超过上限就不能结算;据说某店几人进去之后,商品一片狼藉,机器的自动维护能力不如预期。

还有,商品损耗如何防范?会不会有人利用技术漏洞偷走商品?这可能有点以小人之心度君子之腹,但却是现实的问题。

至于人店交互、自动驾驶,笔者认为那画面恐怕不怎么好看。好像日本的机器人是做得最好的吧,但与人交互也常常答非所问,商店与人交流,恐怕与购物网站的自动客服差不多吧。

至于自动驾驶、送货上门,目前好像只有Google的无人驾驶汽车拿到了上路牌照吧,你想送货,交警让上路吗?小区保安会让你进门吗?

其次,成本过高

发展无人便利店的初衷,一个很重要的方面就是降低成本,但在现阶段,这个目标还很难达到。

据说一间20平方的无人便利店需花费成本20万元,平均每平方10000元,远高于夫妻店的1000元、便利店的2000元和7-11的4000元。

如要实现“即买即走”,还得使用无线射频技术,据说嵌入的IC标签,单价每个1元左右。这对客单价仅十几元、二三十元的便利店,难以消化。

据说每5个左右的无人便利店就需1名补货员维护,如此看来,“无人”只是个相对的概念,事实上只是减少用工,人工成本依然存在。

而且,无人便利店也需要租赁成本——你总得找地方安置它。

无人便利店的最佳安置点可能是校园、医院、高档小区,这些地方寸土寸金,土地租金也是一笔不小的成本。

再有,无人便利店必须有强大的后台,系统维护、人工成本也是一笔不小的开支。

简单估算,无人便利店成本事实上可能远高于普通便利店,而由于面积较小、销售较低(某无人便利店负责人乐观预估日销1500元,并称10个月即可收回成本),短期内根本无法消化高额成本实现盈利。

在北京,一家70平方的便利店日销5000元尚难盈利,20平方、日销1500元的无人便利店的坪效与其大致相当,要做到10个月收回成本,连我这样的外行都感觉像个笑话。

最后,所谓“痛点”可能是伪需求

据说,除了降低人工、租金成本外,无人便利店能解决“24小时服务”、“免排队”两大痛点。

前面说过,无人便利店由于面积较小、用人不多,的确可以减少一定的人工、租赁成本,但是,这减掉的成本可能还不及高投入、大后台、新技术带来的增加成本。

此外,24小时在一线城市早已实现常态化,自动售货机也解决了一部分即时性消费需求。

至于排队,这对很多便利店来说,是一种罕见的场景,可能根本就是伪需求。

纵然生意好的,现在的支付方式这么多,自助结账技术也很成熟,便利店完全可以通过技术而非借助无人店解决。

综上,笔者认为,与其投资无人便利店,不如把一些技术应用到现有便利店,这样不仅成本更低、风险更小,“无人+有人”的混合模式,也可以弥补现阶段技术的不足,走起来显然更加稳健。

当然,无人便利店作为高新技术的集大成者,肯定会吸引消费者特别是年轻人的关注与尝试,但它同时也会把很多老年人拒之门外,它可能自带话题和光环,但至少在现阶段,未必是一门好生意。

知名零售职业经理人“超市老万”日前撰文指出,“无人便利店最多只是一场梦”,他认为,从效率、维护、防盗等诸多维度来看,自动贩售机是更好的替代方案。

总体上,笔者赞同万总的判断,至少在现阶段,我不看好无人便利店的盈利能力;至于未来,应该会有较大的发展空间,可能成为零售业的一种重要形态,但呈现的方式,我觉得更可能的是将技术嫁接到便利店之中,而不是以盒子的面貌出现。

(来源:联商网百人荟成员老笑)

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